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诺贝尔医学奖授予丙肝病毒捕手 有望推动疫苗研发

时间:2020-10-05 20:35:12 | 来源:第一财经

10月5日,诺贝尔生理学奖或医学奖揭晓,美国病毒学家哈维·阿尔特(Harvey Alter)和查尔斯·莱斯(Charles Rice)以及英国病毒学家迈克尔·霍顿(Michael Houghton)

丙肝病毒的发现被授予诺贝尔奖可以说是实至名归。2000年,阿尔特教授和霍顿教授的研究发现了丙肝病毒及其在输血中的检测,荣获了拉斯克临床医学研究奖。2016年,莱斯教授也获得了拉斯克临床医学研究奖。

1989年,霍顿教授小组鉴定出丙肝病毒HCV,HCV的发现是丙肝研究史上的首次突破,不久后又建立了HCV病毒的检测方法,这避免了丙肝疾病的大规模传染。90年代初,HCV基本从血库中清除了,这有效阻止丙肝通过输血进行的传播。

丙肝疫苗经历了30多年的研究,至今尚未开发成功,它与艾滋病疫苗、流感病毒疫苗一起被列为疫苗开发失败的典型。

一位中科院上海巴斯德研究所长期研究丙肝病毒的研究员告诉第一财经记者:“丙肝病毒疫苗至今尚未研发成功,我们的丙肝疫苗也已经研发了好几年,取得了一些比较好的进展,但是现在各界对丙肝疫苗的重视程度仍然不足。”

他向第一财经记者解释道,丙肝疫苗的研发难度一方面在于技术,因为需要针对1、2、3、4、5、6、7型个基因型都有用;另一方面,在于政府的投入,因为目前丙肝是可以被药物治愈的,这就让疫苗的研发动力不足。

世卫组织统计显示,截至2018年,全球HCV的感染率约为3%,约1.8亿人感染HCV,中国感染人口约4000万人。

周一盘前,丙肝药物最大的生产商美国生物科技公司吉利德科学公司股价大涨超过3%。

2014年,吉利德科学公司凭借Sovaldi(吉一代)和Harvoni(吉二代)在丙肝治疗领域引起轰动,跻身全球制药巨头收入排行榜前十位。吉利德的丙肝处方药成为“重磅炸弹”,以180亿美元的销售夺得当年处方药的销售冠军。2016年,吉利德再次凭借Epclusa(吉三代)占据丙肝市场的绝对主导地位。2017年,美国FDA宣布批准吉利德的Vosevi(吉四代)上市,这款药物是基于吉利德的Sofosbuvir的HCV直接作用于抗病毒(DAA)药物管线的收官之作,也是消灭丙肝病毒的“终极武器”。

近年来,中国丙肝的治疗成本也有所下降。徐州医科大学附属医院感染性疾病科主任颜学兵教授对第一财经记者表示:“现在丙肝治疗费用已经大幅下降,吉三代一个疗程治疗费约1.4万元人民币;吉四代尚未进入医保,一个疗程的治疗费用近10万元人民币”他表示,Sofosbuvir最早的价格一片就高达1000美元,需要持续用药84天。

上述上海巴斯德研究所研究人员对第一财经记者表示:“对抗丙肝病毒,仅靠药物治疗仍然不够,还需要从预防开始入手。希望这次诺奖授予丙肝病毒的发现,能够推动丙肝疫苗的研发。”

华山医院感染科主任张文宏教授也评价称:“事实上,历史上关于病原体的重要发现都获得了诺贝尔奖,包括乙肝病毒和艾滋病毒的发现。此次诺奖的颁出,再次证明了感染学科领域与人类进化、人类历史的关系密切,影响至深。”

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